1740
С 1740 года участок дома №48 на Невском проспекте принадлежал архитектору М.Г. Земцову. Здесь он начал строительство собственного дома. Сделать это архитектор не успел, так как умер в 1743 году. У его вдовы участок был выкуплен в 1747 году императрицей Елизаветой Петровной. Далее он неоднократно менял своих владельцев. Среди жителей находящегося здесь дома в 1836 году числились голландский посол барон Геккерн со своим приёмным сыном Жоржем Дантесом.

1848
Петербургский Пассаж открылся 9 (22) мая 1848 года. Автором идеи постройки новой торговой галереи стал аристократ, граф Яков Иванович Эссен-Стенбок-Фермор. Прототипом здания послужила Голицинская галерея в Москве. На первом этаже Пассажа были размещены склады, на втором –помещения для торговых заведений, на третьем – жилые помещения. В корпусе со стороны Итальянской улицы разместился концертный зал. Название универмага «Пассаж» происходит от французского «passer» – бродить. Крытая улица-галерея здесь протянулась на длину 180 метров.

1850–1890
Пассаж в середине века – это не только центр петербургской торговли, но и точка сосредоточения общественной жизни, излюбленное место для деловых и дружеских встреч. Пассаж входит в моду, как место, где необходимо побывать. В 1858-м году здесь возникает просветительский центр, крупнейший в городе, где читают публичные лекции и распространяется доступная литература.

1859–1863 годы – время расцвета в Пассаже литературных чтений, ставших необычайно популярными благодаря участию именитых русских писателей.
Последующий период 1865–1890-х, может быть охарактеризован плавным угасанием интереса к Пассажу. Причин тому несколько, но основными считается бурный рост населения города и следующее за ним появление множества новых фешенебельных магазинов, которые стали составлять зданию на Невском 48 достойную конкуренцию.


1897–1900

Пассаж перешел к новой владелице княгине Н.А. Барятинской накануне своего 50-летия. Как назло, 21 января юбилейного 1898 года в здании случился пожар, последствия которого послужили толчком к началу его реконструкции. Пассажу предстояла не только реконструкция фасадов и интерьера, но и глубокая техническая модернизация.

1 февраля 1900 года Пассаж закрывается на реконструкцию, которую удалось завершить менее чем за один год. Обновленный Пассаж предстал перед публикой импозантным, монументальным зданием, выросшим на этаж, увенчанным высоким аттиком и уже не теряющимся среди окружающих домов. Помимо бесчетных усовершенствований в интерьере и отделке, в здании на Невском 48 был установлен самый большой в те времена лифт, электростанция для освещения и обогрева а также реконструирована стеклянная кровля.


1900–1906

В 1901 году в Пассаже открывается театр, который в 1904-м году получает звание драматического. Успех театру обеспечивает звезда Александринского театра Вера Фёдоровна Комиссаржевская. Она покидает императорскую сцену, чтобы создать принципиально новый театр, созвучный зову времени.

В обществе созревала потребность к переменам. Существующие в обстановке полного бесправия, служащие магазинов и лавок объединяются в кружки для борьбы за свои права. 9 января 1905 года, после расстрела мирного шествия пролетариата на площади Восстания (Знаменской), в стране начинается первый этап революции, закончившейся введением 12 часового рабочего дня, событием, ставшим неполной и временной, но все же победой.


1906–1917

В начале XX века торговцам в Пассаже приходится выдерживать ещё более сильную конкуренцию, чем раньше. К 1906 году количество торговых предприятий в Петербурге взросло до 12 000, а в 1914 превысило 16 000. Пассаж продолжает играть заметную роль в культурной жизни столицы: здесь регулярно проводятся выставки художников, появляется кинотеатр, увеселительные заведения. Зрительный зал Пассажа сдается в аренду различным коллективам, наиболее заметным из которых к 1913 году стал московский театр С.Ф. Сабурова.

Начало Первой мировой войны 19 июля 1914 года крайне негативно сказалась на состоянии страны, приведя к экономическому кризису. Очередная волна протестных настроений приводит к революции. Политический строй страны кардинально меняется: сначала в феврале 1917 года с приходом правительства Керенского, а затем и в октябре этого же года, когда к власти приходят Большевики.


1917–1933

В октябре 1917 года началась советская эпоха, резко изменившая судьбу России. В мае 1920 года правительство принимает постановление о запрещении негосударственной торговли. Пассаж как частный магазин перестал существовать.

Универмаг вновь открылся 3 февраля 1922 года как кооперативное предприятие, принадлежащее Петроградскому единому потребительскому обществу с новым именем «Универсаль Пассаж» и был призван олицетворять успехи советской кооперации.

В сентябре 1933 года Пассаж становится образцово-показательным универмагом в системе государственной торговли.


1989–1995

В конце 80-х годов в стране началось внедрение арендных отношений. В 1989 году, одним из первых, коллектив Пассажа взял в аренду оборудование универмага. Обеспечив за 3 года свою финансовую и экономическую независимость, Пассаж стал закрытым акционерным обществом (ЗАО «ТПФ «Пассаж»). В мае 1993 года Пассаж становится членом Международной ассоциации торговых центров.

Пассаж стремится не только сохранить свое архитектурное наследство, но и во многом вернуть ему первоначальный облик, искаженный неоднократными переделками.

В 1992 – 1994 годах торговые залы украсили люстры и плафоны, изготовленные по историческим рисункам. Открылся супермаркет площадью более 700 м2. В нем продается свыше 7000 наименований продовольственных товаров. 18 августа 1994 года на 2 этаже галереи открылся зал по продаже обуви и сопутствующих товаров площадью около 600 м2.


1998

Славный путь прошел Пассаж за 150 лет своей истории.

В юбилейном году отремонтированы и реставрированы многие помещения, установлено современное торговое оборудование. Предусматривается реконструкция основного здания Пассажа, планируется замена полов в галерее и установка лифтов. Подвергнутся реконструкции и корпуса универмага по Итальянской, 17.

Всем, что создано в Пассаже за эти полтора века, он обязан труду нескольких поколений пассажевцев. Им всегда были присущи самые высокие духовные и трудовые качества. Труд многих из них отмечен высокими правительственными наградами, а троим присвоено звание заслуженного работника торговли Российской Федерации.


2000...

Сегодня Пассаж это не только часть исторического наследия Санкт-Петербурга, но и процветающее торговое предприятие нового типа.

Ежедневно Пассаж посещают более 10 000 покупателей, а в дни предпраздничной торговли покупательский поток увеличивается втрое. В настоящее время закрытое акционерное общество Пассаж является крупнейшим центром бутиковой торговли с уже сложившийся высокопрофессиональной командой единомышленников, которая дорожит традициями и репутацией фирмы. Постоянно повышается уровень обслуживания покупателей, обновляются коллекции, расширяются ассортиментные группы товаров.

В будущем планируется создать многофункциональный торговый комплекс, используя для этого площади, примыкающие к Пассажу по Итальянской улице, дом 17.

В 2011 году Пассаж был приобретен американской инвестиционной компанией Jensen Group.